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Jueves, 05 Mayo 2016 06:50

El Dorado - Venezuela

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El_Dorado_VenezuelaDescubrir esta "Grande y Dorada Ciudad" era un sueño que exasperaba la imaginación de todo el  que intentara hacerlo realidad. La busqueda de El Dorado, fracaso tantas veces  a lo largo de los siglos, lo que  provocaba un cambio en su supuesta ubicación. Cada nuevo informe lo situaba un paso más allá.

Raleigh buscó El Dorado en el corazón de Guayana, región que hoy ocupa cerca de la mitad del territorio de Venezuela. Con segura intuición, dibujó la dorada ciudad de Manoa, a orillas del mítico Lago Parima, en todo el centro del mapa que hizo en aquella ocasión.

Seguiremos los pasos de Raleigh y aunque no sea una ficción sino una realidad, situaremos la región de nuestros sueños – Venezuela y el río Orinoco – en el centro del mundo conocido para empezar a explorar su territorio.

Venezuela, llamada Tierra de Gracia por Cristóbal Colón delta orinococuando arribó a sus costas orientales en 1498 - Colon dijo queHabía encontrado el Edén aquí en Venezuela situada en el extremo norte de América del Sur. Venezuela Está a orillas del Mar Caribe por el norte y del Océano Atlántico por el delta del Orinoco al este. Mar adentro de sus costas afloran casi un centenar de islas y promontorios rocosos. Colinda al sur con Brasil y al sudeste con Guyana (que no ha de confundirse con la Guayana venezolana, y cuya zona del Esequibo es reclamada por Venezuela). Al oeste, limita con Colombia.

Venezuela tiene una superficie de 916.445 km2 – casi tres veces el tamaño de Alemania o el doble del estado de California en los Estados Unidos. El clima es tropical, con una época de lluvias de abril a octubre. Las temperaturas normales oscilan según la altura, de 10 a 12º C en alta montaña; de 20 a 25º entre 1000 y 1500 metros de altura, como Caracas, la ciudad capital; y de 25 a 35º C en las zonas más bajas. En las tierras bajas de la Guayana y el Amazonas las temperaturas pueden llegar a 40ºC, pero bajan drástica-mente durante la noche.

Abundan las características geográficas notables: Venezuela tiene la costa más extensa de todo el Caribe (2.813 km.), con un sin número de hermosas Islas bahias y playas; el lago más grande del continente, el lago de Maracaibo; la cascada más alta del mundo, el salto Angel (979 m, tres veces la altura de la Torre Eiffel), que cae del Auyantepuy, una de las singulares mesetas, de paredes verticales y cumbres planas y boscosas, llamadas tepuyes, que abundan en el Escudo Guayanés, una de las zonas geológicamente más antiguas del mundo.

Su territorio incluye además extensas zonas de selva lluviosa tropical, la parte inicial de la cordillera de Los Andes (la cumbre más alta, el Pico Bolívar, tiene 5.007m), y las infinitas sabanas o llanos que atraviesan de oeste a este todo el país a lo largo de 1300 kms.

Tal diversidad geográfica, pródiga en recursos naturales, da lugar a una flora y una fauna de exuberante riqueza. Jaguares, ocelotes, venados, dantas (tapires), termitas, monos, guacamayas y caimanes, son sólo algunos pocos de los animales que habitan Venezuela, en medio de selvas que albergan decenas de miles de especies de plantas. Es también una de las tres regiones del mundo con mayor variedad de pájaros.

Desafortunadamente, debido a la explotación incontrolada de sus recursos naturales, cientos de kilómetros cuadrados de selva se pierden cada año y muchas de estas especies se extinguen antes de siquiera poder ser descritas. En Sudamérica, Venezuela lideriza las acciones de protección al ecosistema sdelta orinoco2elvático. En coordinación con la UNESCO, ha puesto en marcha el proyecto "El Hombre y la Biosfera", concebido para contribuir a preservar la diversidad genética y la integridad de los principales ecosistemas. El gobierno venezolano, por medio de decretos oficiales, se ha propuesto, desde 1992, regular la contaminación atmosférica y el uso de sustancias nocivas para la capa de ozono. El Río Orinoco es un elemento clave de la geografía de Venezuela. Nace a 1047m sobre el nivel del mar en el Estado Amazonas, en el extremo sur del país, cerca de la frontera con Brasil. Corre primero hacia el norte trazando la frontera con Colombia, y luego gira al este hacia el Océano, dividiendo al país en dos.

Gran parte de su curso es navegable, con la espectacular excepción de los torrentosos raudales de Atures y Maipures. Doscientos grandes afluentes y seiscientos subafluentes alimentan su caudal, el tercero en importancia en el mundo.

El Orinoco traza el límite sudeste, oeste y norte de las regiones de Guayana y Amazonas, que entre las dos constituyen cerca de la mitad del territorio del país. Cabe afirmar que en Venezuela la cuenca del Orinoco es la cuna de la civilización, por ser la región donde han vivido desde tiempos inmemoriales muchas de lcomunidades indígenas del país.

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